Move To Earn (M2E)

StepN, l’application Solana « Move-to-earn », est le dernier cri en matière de crypto-monnaies.

Par Michelle Legame , le lundi, 23 mai 2022, 14h54 — StepN - 9 minutes de lecture
move to earn

Depuis son lancement en décembre, StepN, une application qui permet aux utilisateurs de marcher et de courir pour gagner des jetons, est rapidement devenue un nom familier dans le monde des jeux de blockchain, ou GameFi. Jerry Huang, cofondateur de StepN, a récemment déclaré à TechCrunch que deux à trois millions d’utilisateurs dans le monde sont désormais actifs sur l’application chaque mois.

Ce chiffre est loin d’atteindre la centaine de millions de joueurs que comptent les titres populaires du web2, mais dans le monde de la crypto-monnaie, c’est une percée significative pour une application vieille de cinq mois. Au 22 mai, la capitalisation boursière du jeton natif de StepN, GMT, s’élevait à environ 860 millions de dollars.

Fondée par Huang et son cofondateur Yawn Rong à Adélaïde, en Australie, StepN a fait ses débuts lors d’un hackathon Solana en octobre. Après avoir obtenu la quatrième place, la visibilité de l’événement a permis d’attirer un premier groupe d’utilisateurs bêta. Lors de son lancement officiel, deux mois plus tard, l’application qui permet de gagner de l’argent en restant en forme avait déjà fait parler d’elle au sein de la communauté blockchain. Sans campagne publicitaire tapageuse, de nombreux utilisateurs se sont inscrits.

En quelques semaines, StepN a connu une croissance si rapide que l’équipe a dû limiter le nombre d’inscriptions quotidiennes. Aujourd’hui, des dizaines de milliers de nouveaux utilisateurs rejoignent l’application chaque jour, selon M. Huang.

Huang, un entrepreneur en série, et Rong, un investisseur en capital-risque dans le domaine de la blockchain, ont d’abord autofinancé le projet car ils étaient « financièrement stables ». Mais en septembre, ils ont décidé que la collecte de fonds pourrait apporter d’autres ressources significatives, comme des partenariats et de la publicité. Les fondateurs ont parlé à plus de 100 investisseurs et ont révisé leur argumentaire plus de 40 fois avant de conclure un tour de table de 5 millions de dollars auprès de Sequoia Capital et d’autres investisseurs en novembre.

« À l’époque, nous n’avions pas de produit et de nombreux investisseurs ne comprenaient pas ce que nous faisions. Sequoia l’a fait. Le fait de répondre aux questions des investisseurs nous a également permis d’affiner le produit pour en arriver là où il est aujourd’hui », a déclaré M. Huang.

En effet, l’application, qui connaît une croissance rapide, semble être autosuffisante pour le moment. Elle génère chaque jour 3 à 5 millions de dollars de bénéfices nets provenant des frais de transaction, et gagne jusqu’à 100 millions de dollars chaque mois. En avril, elle a bénéficié d’une nouvelle série d’investissements stratégiques de la part de Binance.

Est-ce un jeu Play To Earn ?

Certains affirment que le succès de StepN – et d’autres jeux de blockchain comme Axie Infinity – réside dans le fait qu’il s’agit essentiellement de produits financiers avec une touche de jeu.

Pour commencer à gagner des jetons et à enregistrer son kilométrage sur StepN, les utilisateurs doivent d’abord dépenser au moins 12 sol ou environ 600 $ pour une paire de chaussures virtuelles au taux actuel du marché. Les chaussures numériques se présentent sous la forme d’un jeton non fongible (NFT) qui fonctionne sur le réseau Solana et la chaîne intelligente de Binance et peut donc être revendu ultérieurement, mais le droit d’entrée n’est toujours pas un montant négligeable pour un joueur occasionnel.

Au fil du temps, les utilisateurs de StepN devront accumuler de nouveaux kicks pour monter en niveau. Le retour sur investissement habituel nécessite environ un mois, après quoi les gens peuvent commencer à générer des revenus allant jusqu’à plusieurs milliers de dollars par jour en fonction de leur niveau, de leur activité et du prix actuel des jetons StepN. En d’autres termes, le jeu peut être très lucratif.

Aux yeux de certains vétérans du jeu, le gameplay de la plupart des applications GameFi existantes est « facile et abrutissant ». Axie Infinity, par exemple, met en scène d’adorables créatures ressemblant à des blobs qui se battent dans des batailles simples. C’est pourquoi les titulaires de jeux Web2 entrent en masse dans le GameFi, promettant de ramener la qualité dans l’industrie.

Huang n’est pas d’accord. « Beaucoup de jeux triple A mettent trop l’accent sur l’esthétique et les gros budgets, mais ils ne sont pas vraiment innovants en termes de gameplay, alors que certains jeux d’apparence simple comme Plants vs Zombies sont dotés d’un gameplay brillant qui les fait durer », a déclaré Huang, qui a dirigé son propre studio de jeux en Chine avant de s’installer en Australie il y a dix ans.

« Beaucoup de nouveaux arrivants sur GameFi poursuivent aveuglément des productions triple A », a-t-il poursuivi. « Mais s’ils n’ont pas eu de succès sur le Web2, pourquoi en auraient-ils sur le Web3 ? Certains jeux d’apparence simple ne sont pas si simples derrière la scène, par exemple, la façon dont nous concevons l’économie de notre application. »

StepN est-ce un jeu « Move To Earn » durable ?

D’autres critiques mettent en doute la viabilité financière du « play-to-earn ». Pour maintenir un tel modèle économique, il faut que le jeu soit si addictif que les utilisateurs continuent à jouer sans encaisser leurs pièces, ou que l’application continue à attirer de nouveaux utilisateurs qui n’achètent que pour remplacer ceux qui encaissent. Les critiques ont même établi un parallèle entre le play-to-earn et les systèmes pyramidaux.

Axie Infinity n’a pas été en mesure de maintenir son ascension fulgurante. Sky Mavis, le studio de jeu vietnamien à l’origine du jeu, a été évalué à 3 milliards de dollars lors d’un tour de financement de 150 millions de dollars en octobre dernier. Mais son jeton a perdu plus de 80 % de sa valeur depuis le sommet atteint en novembre à 160 dollars, et le volume de ses ventes a chuté de 754 millions de dollars à seulement 5 millions.

Perdre quelques milliers de dollars n’est pas la fin du monde pour la plupart des utilisateurs de StepN, qui sont des jeunes de 20 à 40 ans issus de pays riches comme les États-Unis, le Japon et l’Europe. La Chine, où le commerce des crypto-monnaies est interdit, représente moins de 5 % de sa base d’utilisateurs, a déclaré M. Huang. Mais les joueurs d’Axie Infinity sont concentrés dans des pays en développement comme les Philippines et le Venezuela, dont beaucoup misent une part importante de leurs économies sur le jeu, source majeure de leurs revenus pendant la pandémie de COVID.

StepN propose une solution à deux volets pour assurer la durabilité. D’une part, elle travaille sur un mécanisme de stabilisation des prix pour s’assurer que le coût de ses pièces est toujours à un taux permettant aux chaussures d’être abordables pour les nouveaux utilisateurs, mais également pas si bon marché que les utilisateurs existants ne soient pas incités à frapper de nouvelles chaussures, c’est-à-dire à créer de nouvelles chaussures sur la blockchain et à les vendre.

La manipulation des prix est réalisée grâce à son système de double jeton. Lorsque le prix de sa « pièce utilitaire » GST est trop élevé et que les chaussures deviennent chères, StepN demande aux joueurs de brûler sa « pièce de gouvernance » GMT pour créer de nouvelles chaussures. L’offre de GST augmente en conséquence, ce qui entraîne une vente et fait baisser son coût.

Huang a également soutenu que la composante fitness de StepN le rend fondamentalement différent d’Axie Infinity. « Oui, les utilisateurs peuvent gagner de l’argent avec StepN dans la phase initiale, mais au fil du temps, ils s’habitueront également à rester actifs, de sorte qu’ils continueront à marcher ou à courir indépendamment des récompenses financières. »

« De nombreuses personnes ne considèrent pas StepN comme un véritable jeu. Ils ne le considèrent pas non plus comme une application de course à pied parce que les utilisateurs peuvent en tirer de l’argent », a déclaré Curt Shi, associé fondateur de Welinder & Shi Capital et investisseur précoce dans StepN. « Il est difficile de définir ce que c’est pour le moment, mais le temps nous le dira ».

Une « Killer App » ?

L’autre défense de Huang est le rôle que StepN pourrait jouer dans l’évangélisation de la blockchain dans le monde. On estime que 30 % des utilisateurs de l’application n’ont jamais utilisé de services de blockchain auparavant.

« Beaucoup de gens ont peut-être utilisé des bourses centralisées comme Binance et Coinbase pour négocier, mais peu savent ce qu’est un DEX [bourse décentralisée], et ils n’ont jamais négocié de NFT sur une place de marché ou possédé un porte-monnaie autonome. Nous avons le potentiel d’embarquer des dizaines de millions d’utilisateurs de web3 et je pense que c’est quelque chose de très significatif. »

« Je pense que les gens accordent trop d’attention à la question [de la durabilité] », poursuit le fondateur. « Le retour sur investissement pourrait ralentir avec le temps, mais tous les jeux ont des cycles de vie. Il faut aussi regarder quelle valeur une application crée. »

L’élan pourrait ralentir plus tôt que prévu pour l’application au milieu de l’effondrement des valeurs cryptographiques. Les sociétés de capital-risque avertissent les startups de se préparer à un « hiver cryptographique » et les géants du secteur comme Coinbase freinent l’embauche. À mesure que les consommateurs perdent confiance dans le marché et deviennent moins disposés à dépenser pour des jetons ou des NFT, les applications blockchain qui comptent sur l’attraction de nouveaux utilisateurs pour faire grimper leurs économies pourraient faire face à davantage de blocages.

Mais Huang trouve une lueur d’espoir dans le ralentissement actuel. « Il y avait beaucoup d’écume sur le marché. Maintenant, la bulle éclate, nos chaussures vont devenir plus abordables, et seules les applications [blockchain] avec un vrai cas d’usage survivront. »

« Le marché était clairement écumeux, c’est donc une bonne chose que [la capitalisation boursière de StepN] ait diminué au cours des derniers jours », a déclaré Shi. « Maintenir une capitalisation boursière ultra-haute peut être stressant pour l’équipe, et maintenant l’équipe va se concentrer davantage sur le produit lui-même et nous pensons que StepN va surperformer en période baissière et sera un gagnant dans le prochain marché haussier. »

Avec une équipe en pleine expansion de 70 personnes réparties dans plusieurs pays dont l’Australie, le Royaume-Uni, les États-Unis et Singapour, la prochaine étape de StepN est de construire un produit social autour de sa communauté de détenteurs de jetons, le défi est maintenant de prouver qu’il peut continuer à attirer un flux constant de nouveaux coureurs.

Michelle Legame

Joueuse invétérée et principale rédactrice de ce site, je suis les évolutions des jeux vidéo au quotidien, et est une passionnée de cryptos. Vous pouvez me suivre sur Twitter.

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