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Sky Mavis lance Axie Infinity : Origin en tant que titre free-to-play

Par Michelle Legame , le jeudi, 7 avril 2022, 11h54 , mis à jour le jeudi, 7 avril 2022, 11h56 — Axie Infinity - 16 minutes de lecture
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Sky Mavis, le créateur du populaire jeu de blockchain Axie Infinity, a annoncé le lancement mondial en accès anticipé de son jeu free-to-play Axie Infinity : Origin.

Le lancement de ce nouveau jeu en ligne plus accessible de la franchise Axie intervient une semaine après le piratage du Ronin Network de Sky Mavis, au cours duquel des voleurs ont dérobé 624 millions de dollars aux joueurs d’Axie Infinity et à Sky Mavis. Cela signifie que l’enjeu du lancement du nouveau jeu est de restaurer la confiance dans Sky Mavis.

Cela représente beaucoup de pression pour que le jeu réussisse, mais Sky Mavis a également annoncé aujourd’hui qu’elle avait levé 150 millions de dollars de fonds auprès de Binance et d’autres investisseurs. Selon l’entreprise, cela devrait permettre d’apaiser les inquiétudes de chacun quant à la capacité de l’entreprise à faire face à ses besoins immédiats en fonds de roulement.

Le nouveau jeu Web autonome et gratuit Origin peut être téléchargé sur Mavis Hub, la plate-forme de distribution de Sky Mavis. À l’origine, l’alpha-test free-to-play devait être lancé la semaine dernière, mais la société a repoussé le lancement à aujourd’hui après le piratage, a déclaré Jeff Zirlin, cofondateur de Sky Mavis et responsable de la croissance. Le jeu n’est pas encore disponible sur Android ou iOS, mais une version mobile basée sur le Web est prévue.

« Nous voulions continuer à pousser, et nous voulions faire des progrès et montrer à la communauté notre travail acharné », a déclaré Zirlin. « C’est pourquoi nous avons décidé de lancer l’accès anticipé cette semaine. Et nous sommes très enthousiastes à ce sujet. Je pense que la communauté est aussi très enthousiaste. »

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Le jeu actuel Axie Infinity compte plus de 1,5 million d’utilisateurs actifs quotidiens, mais ce jeu est moins accessible aux personnes ayant un budget limité, car il exige que les joueurs frappent leurs Axies, ou créatures, dans des transactions de crypto-monnaie qui peuvent coûter n’importe où à partir de 20 $ par Axie aujourd’hui. Par le passé, il fallait débourser des centaines de dollars pour frapper les trois Axies nécessaires pour commencer à jouer au jeu.

Le coût de la frappe et de la reproduction des Axies dépend du prix des jetons Axie Infinity, appelés Axie Infinity Shards (AXS), et de la monnaie du jeu, la Smooth Love Potion (SLP). Ces coûts de démarrage élevés pour la frappe d’axies ont éloigné certains joueurs du jeu et ont conduit des guildes de joueurs à offrir des bourses d’études à ceux qui ne pouvaient pas payer ces frais.

Le prix était un obstacle important car Axie Infinity est devenu populaire dans des endroits comme les Philippines, où la pandémie a fait des ravages sur le marché du travail et où les gens se sont tournés vers Axie Infinity pour gagner leur vie. Au début de la pandémie, les joueurs ont appris qu’ils pouvaient gagner plusieurs fois le salaire minimum pour jouer. Et une fois qu’ils avaient commencé à jouer, ils pouvaient faire évoluer leurs personnages et les vendre à d’autres joueurs dans ce qu’on appelait les jeux « play-to-earn ».

Les joueurs peuvent acheter et vendre leurs personnages Axie comme un droit qui prouve leur propriété, contrairement aux jeux où les joueurs ne sont pas autorisés à revendre quoi que ce soit. Sky Mavis facture une commission de 4,25 % aux joueurs lorsqu’ils échangent des Axies sur sa place de marché.

Ces jeux ont utilisé des jetons non fongibles (NFT) pour identifier de manière unique chaque personnage Axie afin que la rareté puisse être authentifiée. De cette façon, Axie Infinity a été le jeu phare des jeux blockchain play-to-earn (où les joueurs peuvent gagner de l’argent en jouant à un jeu en collectant des actifs numériques et en les revendant), et il a permis à Sky Mavis de lever 152 millions de dollars à une valorisation de 3 milliards de dollars en octobre 2021. Même après le piratage, les jetons AXS valent toujours des milliards de dollars.

Critiques de NFT

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Mais les critiques ont dit que le jeu de cartes à collectionner était nul et que la structure du NFT s’apparentait à un système de Ponzi, où la principale source de nouveaux revenus était l’arrivée de nouveaux joueurs dans le jeu. Ainsi, les premiers joueurs accumulaient leurs Axes et les rendaient plus précieux, puis les vendaient aux joueurs suivants. Le problème avec cette approche est que vous finissez par manquer de nouveaux joueurs. Les joueurs acharnés ont également critiqué le travail artistique en 2D inspiré de l’axolotyl des personnages mignons, mais Zirlin a noté avec prix que le jeu et son art ont été conçus pour fonctionner sur n’importe quel smartphone.

La demande pour Axie Infinity a explosé pendant l’été, mais à la fin de l’été et à l’automne, l’économie s’est retournée. Les joueurs ont commencé à partir, et le prix d’AXS a chuté. Avec la chute du prix, il est devenu plus difficile d’équilibrer l’économie du jeu. Les critiques ont également noté que la conception du jeu n’offrait pas suffisamment de moyens pour inciter les joueurs à dépenser de l’argent dans le jeu. Pendant ce temps, ceux qui en dépendaient pour vivre ont découvert qu’ils ne pouvaient plus gagner autant d’argent.

Cela aurait pu amorcer un déclin catastrophique. Le nombre d’utilisateurs actifs mensuels reste élevé, avec 1,5 million d’utilisateurs actifs quotidiens, mais M. Zirlin reconnaît que ce chiffre est inférieur au pic de 2,8 millions d’utilisateurs actifs mensuels. Malgré cela, le jeu reste la plus grande économie détenue par des joueurs dans le monde, a-t-il déclaré.

Et Sky Mavis ne s’est pas contenté de garder l’argent qu’elle a amassé. Elle l’a investi. Heureusement pour Sky Mavis, elle a embauché 130 personnes et a investi dans la création du nouveau jeu Origin pendant environ un an et demi, a déclaré M. Zirlin. Alors même que la fortune d’Axie Infinity, considéré comme une version bêta, commençait à décliner, la société espérait lancer une nouvelle source de revenus.

Pour faire face à l’augmentation du coût des transactions, Sky Mavis a développé sa propre sidechain, le Ronin Network lié à Ethereum, qui lui a permis d’effectuer plus de transactions à moindre coût. Mais c’est ainsi que le réseau a fini par être piraté.

Une communauté d’un autre genre

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Zirlin pense que les gens restent sur place en raison de la force et de la taille de la communauté. Les critiques disaient que les joueurs voulaient seulement gagner de l’argent plutôt que de profiter du jeu. Mais ce type de joueur, celui qui dépense réellement de l’argent dans le jeu, est très différent. Plutôt que d’être des spéculateurs ou des joueurs occidentaux plus fortunés, les joueurs provenaient principalement de marchés émergents comme les Philippines, la Malaisie, le Nigeria et d’autres pays.

Alors que de nombreux joueurs invétérés ont méprisé Axie Infinity, ceux des marchés émergents l’ont adopté. Environ 20 à 25 % des joueurs n’ont jamais eu de compte bancaire, a déclaré Zirlin. Plutôt que de considérer ces joueurs comme de la chair à canon, il s’agissait plutôt de vrais croyants qui pensaient que le jeu pouvait les aider à gagner leur vie. (J’appelle cela l’économie des loisirs, où un jour nous gagnerons tous de l’argent en jouant à des jeux).

« Plus il y a de gens qui jouent au jeu, plus le jeu est amusant et plus la communauté est amusante », a déclaré Zirlin. « C’est toujours génial de voir arriver une nouvelle génération de dresseurs d’Axie. Les gens peuvent enfin montrer à leurs amis et à leur famille ce qui les obsédait. »

Les fondateurs de Sky Mavis croyaient en la puissance du web 3 et de la décentralisation. Zirlin a noté dans le passé que la société n’avait pas à jouer 30% à un app store ou à dépenser 40% pour l’acquisition d’utilisateurs. Il lui restait donc plus d’argent à partager avec ses joueurs, qui pouvaient aider le jeu à devenir viral grâce à leur enthousiasme pour celui-ci et au bouche à oreille. En investissant massivement dans la communauté, l’entreprise pouvait partager davantage de richesses avec les joueurs et même en sortir certains de la pauvreté.

Ce genre de rêve comporte, bien sûr, de nombreux risques, comme nous l’avons vu lorsque le prix d’AXS a chuté. Mais pendant la pandémie, Axie Infinity a rempli son rôle pour des millions de personnes.

Les gens pourront désormais dépenser de l’argent sur les puits de l’économie, ce qui contribuera à la santé et à l’équilibre général du jeu, a déclaré Zirlin. Ils peuvent utiliser des jetons pour améliorer les Axies, les parties du corps, les pièces et les accessoires. Les gens peuvent dépenser de l’argent pour des objets cosmétiques dans le but d’obtenir un statut ou de progresser dans le jeu. M. Zirlin a déclaré que les critiques formulées à l’encontre d’Axie Infinity dans le passé étaient justes, mais que le système sera désormais équilibré.

Selon M. Zirlin, la version free-to-play du jeu aidera l’entreprise à attirer davantage de joueurs. Le jeu offrira trois Axies de démarrage non NFT aux nouveaux joueurs. Les joueurs d’Axie Infinity : Origin pourront s’affronter sans dépenser d’argent et apprendre à jouer grâce à des tutoriels. Cela rend Axie Infinity : Origin beaucoup plus accessible, et Zirlin espère que les joueurs s’y accrocheront parce que c’est amusant. Cela signifie que les joueurs ne joueront pas uniquement pour gagner de l’argent rapidement en vendant leurs Axies aux joueurs qui les rejoindront plus tard.

« Nous voulions donner à tout le monde la possibilité de tomber amoureux du jeu », a déclaré Zirlin. « Les joueurs font l’expérience de l’univers gratuitement, sans avoir à passer par le crypto onboarding. Notre thèse est donc qu’Axie est beau, qu’il est amusant. Et trop peu de gens le savent parce que la barrière d’entrée est énorme. Donc si nous pouvons mettre en avant l’expérience et faire de l’onboarding de la blockchain quelque chose qui arrive après l’activation et après l’intérêt, alors nous allons pouvoir convertir et amener un autre type de public dans la technologie. »

L’inspiration d’Axie Infinity : Origin

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L’inspiration pour le nouveau jeu est venue en partie de la réalisation de ce qui manquait à l’Axie Infinity original.

« Nous voulions conserver une grande partie de l’esprit de ce qui rend Axie classic, qui est actuellement sur le marché, vraiment amusant », a déclaré Zirlin. « Mais nous voulions améliorer l’art, les animations – et nous voulions le rendre plus rapide, un peu plus réactif. »

Le jeu original comportait des tours parallèles. Lorsque vous jouez une carte dans Origin, l’Axie entre en action. Les attaques se produisent un tour à la fois, et les joueurs peuvent analyser le style de jeu de leurs adversaires et y réagir. Le jeu se déroule au tour par tour, ce qui permet plus de stratégie et d’anticipation dans les combats.

Axie Infinity est un jeu NFT dans lequel les joueurs combattent, collectionnent et échangent des animaux de compagnie numériques appelés Axies. Grâce à la version alpha d’Origin, l’objectif de Sky Mavis est de créer un système de combat plus amusant, plus beau et plus engageant et d’ouvrir l’écosystème Axie à un public plus large, a déclaré Zirlin.

Les joueurs peuvent s’attendre à voir les changements suivants dans le gameplay de la version alpha :

Des bonus : Les runes et les charmes sont les nouveaux bonus introduits dans Origin. Ils sont équipés par les Axies des joueurs et leur procurent divers bonus. Les runes donnent de nouveaux pouvoirs passifs aux Axies et les charmes sont des objets à porter qui améliorent les capacités inhérentes d’un Axie.
Tours séquentiels : Dans l’Origine, les Axies exécutent désormais leurs attaques dès que les cartes sont jouées. Les dresseurs adverses effectueront des tours séquentiels en utilisant leurs cartes au lieu de les choisir simultanément au début d’un tour. Les dresseurs seront désormais en action constante, soit en jouant leurs cartes, soit en observant attentivement les mouvements de leur adversaire.
Changements de cartes : Bien que la plupart des cartes soient reprises dans Origin, elles se joueront différemment car la plupart des cartes ont soit une valeur d’attaque, soit une valeur de défense, au lieu des deux. De plus, de nouvelles cartes liées aux yeux et aux oreilles de l’Axe augmenteront considérablement les combinaisons méta. Chaque Axie a maintenant six cartes qui lui sont associées au lieu de quatre seulement.
Axes de départ gratuits : Trois Axies de démarrage non NFT seront fournis à chaque joueur afin que les utilisateurs puissent immédiatement commencer à jouer au jeu sans aucune barrière financière à l’entrée.

Ces éléments rendent le jeu plus profond, plus amusant, plus axé sur les compétences, et aussi plus attrayant pour un public grand public, a déclaré Zirlin.

« Nous avons accéléré le rythme du jeu, ce qui signifie que les Axies exécutent leurs attaques dès que les cartes sont jouées », a-t-il ajouté. « Cela donne au jeu une dynamique plus réaliste, en temps réel, où les Axies se mettent immédiatement en action dès que vous jouez une carte. Nous avons également refait l’art, les animations, et nous avons ajouté un tout nouveau scénario et enfin des bonus. Vous pouvez maintenant insérer des runes dans les Axies et attacher des charmes aux cartes Axie. Cela permet une plus grande personnalisation, plus de profondeur, beaucoup plus de stratégie et de compétences. »

Aperçu du gameplay

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J’ai téléchargé le jeu et il a démarré très rapidement. J’ai commencé avec trois Axies gratuits et j’avais le choix entre les emmener dans le mode aventure pour apprendre à jouer ou aller dans le mode arène. J’ai remporté quelques batailles facilement dès mon premier essai, puis j’ai perdu mes créatures dans une bataille.

« Nous cherchons constamment des moyens d’apporter le plaisir d’Axie Infinity à encore plus de gens. Grâce à Origin, nous ne rendons pas seulement le jeu plus facile à jouer en offrant trois Axies de démarrage non NFT gratuits, mais nous peaufinons le design, rendons le gameplay plus efficace et introduisons de nouvelles mécaniques pour stimuler la durabilité », a déclaré Trung Nguyen, PDG de Sky Mavis, dans un communiqué. « Pendant la mise en accès anticipé, nous nous concentrons sur la collecte des commentaires des joueurs et des données de gameplay réel pour pouvoir créer la meilleure expérience possible avant un lancement complet. Nous sommes impatients d’entendre les commentaires des joueurs et nous sommes impatients de voir notre communauté grandir tout en construisant ensemble un monde meilleur et décentralisé. »

Il n’y aura pas de récompenses SLP ou AXS disponibles dans Origin pendant l’accès anticipé. Tous les progrès réalisés et les ressources collectées en accès anticipé seront réinitialisés après la fin de la période d’accès anticipé. Axie Classic (Battles v2) continuera à fonctionner en parallèle, avec des récompenses SLP et AXS, jusqu’à nouvel ordre. Après une période initiale d’accès anticipé, Sky Mavis prévoit de lancer Origin sur les magasins d’applications Android et iOS et travaillera à un lancement complet intégrant les récompenses SLP, les Runes / Charmes NFT, et disposant de Saisons officielles.

L’une des tâches à venir est de permettre au jeu basé sur le Web de fonctionner sur autant de smartphones que possible, a déclaré Zirlin. L’équipe backend travaille à rendre le jeu aussi accessible que possible.

L’enquête sur le vol

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En ce qui concerne le vol, M. Zirlin a déclaré que l’entreprise travaille avec les forces de l’ordre et que l’enquête progresse. L’équipe de Sky Mavis a commis l’erreur de créer une porte dérobée pour améliorer le flux des transactions en décembre, puis elle a négligé de la fermer. Des pirates l’ont trouvée et ont volé l’argent sur le pont du réseau Ronin.

Certains transferts vers d’autres crypto-monnaies se produisent à nouveau avec Binance, mais certaines choses sont toujours gelées. Les joueurs ne peuvent toujours pas convertir leur monnaie AXS en Ethereum.

« Cela a été une période vraiment difficile, mais la communauté se rallie », a déclaré Zirlin. « Nous voyons vraiment les gens se montrer à la hauteur de la situation. Nous travaillons très dur en interne pour résoudre ce problème. Et je suis persuadé que nous allons parvenir à cette résolution. »

L’avenir du « play to earn

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L’idée de jouer pour gagner a cessé d’être quelque chose pour les amateurs et les premiers adoptants et se déplace maintenant vers des joueurs plus grand public, plutôt que d’être limité aux traders de crypto, a déclaré Zirlin. Le modèle a encore besoin d’être affiné et, franchement, de jeux meilleurs qu’Axie Infinity. Mais une fois que cette qualité sera atteinte, les développeurs comme Zirlin pensent que le grand public suivra.

« Cette version est vraiment adaptée à un large public général qui aime la collection de créatures et les jeux de bataille », a déclaré Zirlin. « Les gens pensent qu’il y a une balle d’argent pour fondamentalement passer à l’adoption grand public. Mais ce que tout le monde sait, c’est que les mouvements commencent fondamentalement avec un noyau révolutionnaire et se propagent ensuite vers un public plus large. »

Les guildes traversent une période de transition au cours de laquelle elles réalisent qu’elles ne peuvent pas se concentrer uniquement sur la relation entre l’érudit, qui reçoit de l’argent pour commencer à jouer, et le gestionnaire, qui récolte un pourcentage des gains de l’érudit. Les guildes doivent s’assurer qu’elles ajoutent d’autres formes de valeur à l’écosystème, que ce soit en créant du contenu, en éduquant les gens ou en s’engageant dans les sports électroniques, a déclaré M. Zirlin.

« Nous assistons à une spécialisation au sein des guildes », a-t-il ajouté.

En avril, Sky Mavis espère parler davantage de son prochain titre Land, qui permettra aux joueurs d’acheter et de vendre des biens virtuels. Cette expérience ressemblera davantage à un mélange de Stardew Valley et de Clash of Clans, a déclaré M. Zirlin.

Michelle Legame

Joueuse invétérée et principale rédactrice de ce site, je suis les évolutions des jeux vidéo au quotidien, et est une passionnée de cryptos. Vous pouvez me suivre sur Twitter.

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