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Jeux « Play to Earn » : Ce qu’ils sont, pourquoi vous devriez vous en soucier et sont-ils légaux ?

Par Michelle Legame , le samedi, 21 mai 2022, 19h24 - 9 minutes de lecture
play to earn

Les jeux sont depuis un certain temps le moyen de divertissement le plus lucratif de la planète. Aujourd’hui, la technologie blockchain, les crypto et les NFT offrent aux développeurs de jeux – et aux joueurs eux-mêmes – encore plus de moyens de gagner de l’argent. Mais qu’est-ce que le « play to earn » (P2E) et pourquoi le monde du jeu devrait-il s’en préoccuper ? Voici ce que vous devez savoir.

L’utilisation de monnaies virtuelles dans le domaine des jeux vidéo existe depuis des années, mais elle n’a guère été transposée dans le monde réel. Aujourd’hui, avec la diffusion de la technologie blockchain, des crypto-monnaies et des jetons non fongibles (NFT), un pont a été ouvert qui pourrait permettre aux joueurs de gagner de l’argent (ou quelque chose de valeur) en jouant.

De nombreux objets de collection liés aux jeux peuvent être réclamés en tant que NFT, mais les jeux de type « play-to-earn » sont allés plus loin, en mettant en jeu des crypto-monnaies et des NFT. Certains jeux offrent gratuitement des NFT (souvent sous la forme d’avatars ou d’autres périphériques de jeu), tandis que dans d’autres cas, les utilisateurs doivent acheter le NFT pour participer. Ces avatars acquièrent de l’expérience et des capacités supérieures au fur et à mesure que les utilisateurs progressent dans le jeu ou achètent des améliorations via une boîte à butin. Bien que cette approche partage certaines caractéristiques avec le modèle free-to-play (F2P), ce qui distingue le play-to-earn, c’est que les actifs peuvent être échangés et vendus à d’autres joueurs. Cela signifie que si, dans le modèle F2P, l’argent ne circule que dans un sens – vers le développeur -, dans le modèle P2E, une partie de la valeur revient aux joueurs.

Les récompenses sont généralement sous forme de crypto-monnaies (parfois créées uniquement pour ce jeu) ou de NFT. Ces crypto-actifs uniques sont particulièrement adaptés à cet environnement car ils peuvent être utilisés pour authentifier la propriété. Dans certains cas, les utilisateurs sont tenus de bloquer un certain montant d’une crypto-monnaie particulière dans un portefeuille pour pouvoir participer au jeu. Cela a pour effet de réduire la disponibilité du jeton de crypto-monnaie, ce qui en augmente la valeur.

En permettant aux joueurs d’acheter des actifs dans le jeu liés à des jetons non fongibles (NFT), les propriétaires de ces actifs peuvent augmenter leur valeur en jouant le jeu. En fait, les ressources, les terrains et les objets du jeu sont convertis en jetons. Dans certains cas, la valeur des NFT augmente ou diminue en fonction des performances et ils peuvent être vendus dans le jeu ou échangés sur des marchés secondaires. Il s’agit là de l’élément fondamental de l’économie des jeux P2E : transformer des objets du jeu en actifs que les joueurs peuvent posséder, dont ils peuvent augmenter la valeur et qu’ils peuvent finalement vendre pour gagner de l’argent dans le monde réel.

Un regard sur l’un des jeux P2E les plus anciens, Axie Infinity, est un bon moyen de comprendre le modèle et de mettre en évidence certains des défis qui l’accompagnent. Dans ce jeu, les joueurs contrôlent des « axies », de petits avatars fantastiques, qu’ils affrontent contre ceux d’autres joueurs. Les joueurs peuvent acheter des axies toutes prêtes dans la boutique du jeu ou les « élever ». L’élevage implique des AXS, la monnaie du jeu, combinés à ce que les développeurs appellent un « petit philtre d’amour » ou SLP. Les AXS et les SLP peuvent être gagnés en jouant au jeu – en combattant d’autres joueurs, en participant à des tournois, etc. – ou achetés dans la boutique en utilisant l’Ether, la crypto-monnaie sur laquelle fonctionne le jeu. Si vous élevez une axie rare, vous pouvez la mettre en vente sur la place de marché où vous pouvez également vendre vos ressources excédentaires.

En théorie, il devrait être possible de commencer avec un investissement minimal et de jouer suffisamment longtemps pour se frayer un chemin dans le jeu. En réalité, les développeurs utilisent les techniques psychologiques habituelles pour encourager les joueurs à acheter leur chemin vers le succès. De plus, les joueurs payants (qui ont acheté des pouvoirs améliorés pour leurs avatars) vont concurrencer et détruire les joueurs gratuits, ce qui réduit la probabilité qu’un joueur progresse de manière organique.

Sky Mavis, le propriétaire d’Axie Infinity, a récemment annoncé qu’il abandonnait le modèle P2E en le déclarant « non viable ». Cependant, rien n’indique que d’autres s’apprêtent à lui emboîter le pas.

Pourquoi se soucier des jeux Play To Earn ?

Les principales raisons pour lesquelles les jeux de type « play-to-earn » suscitent tant d’intérêt en ce moment sont le nombre de joueurs et les quantités de valeur stockées dans les jeux. À son apogée, la capitalisation boursière entièrement diluée du jeton AXS d’Axie s’élevait à environ 16,7 milliards de dollars et son revenu total provenant des achats dans le jeu et des frais de marché payés était de 364,4 millions de dollars en août 2021. Le jeu a également représenté 3,5 milliards de dollars de ventes de NFT l’année dernière. Il s’est éloigné de ces sommets, mais ces chiffres montrent l’ampleur potentielle de l’industrie. Pour mettre en perspective la valeur de certains de ces actifs, un avatar d’Axie Infinity a été vendu récemment pour 300 ETH, soit l’équivalent d’environ 120 000 dollars.

L’industrie du jeu blockchain devrait valoir 45 milliards de dollars au cours des prochaines années et cette croissance pourrait bien provenir de marchés qui ne sont pas actuellement considérés comme les plus importants pour le jeu. Pendant le lockdown, les Fillipinos à court d’argent ont été très nombreux à jouer à Axie Infinity. En 2021, les joueurs locaux d’Axie gagnaient, en moyenne, cinq fois le salaire minimum à Manille. La popularité des jetons dans le jeu, comme les SLP, a atteint un tel niveau qu’ils seraient devenus le moyen d’échange préféré au peso philippin officiel. Mais c’est l’Inde, avec son énorme potentiel inexploité, qui pourrait être le plus gros lot à moyen et long terme.

Les jeux Play To Earn sont-ils légaux ?

Les jeux P2E se présentent sous différentes formes et le modèle fonctionne aussi bien avec les jeux d’adresse qu’avec les jeux de hasard. Alors que certains jeux sont initialement gratuits, d’autres exigent des joueurs qu’ils achètent, ce qui fait une différence lorsqu’il s’agit d’établir leur légalité. Dans le cas des jeux d’adresse, il est peu probable qu’ils relèvent de la compétence des autorités de réglementation des jeux, qu’ils exigent ou non que les joueurs y souscrivent. Cependant, en ce qui concerne les jeux de hasard, cela dépend d’un certain nombre de facteurs. S’il n’y a pas de buy-in, cela dépend de la loi de la juridiction concernée et de l’interprétation des régulateurs et des tribunaux.

Le modèle économique dominant pour les jeux de type « play-to-earn » consiste à miser quelque chose ayant une valeur réelle perçue dans l’espoir de gagner davantage. La question de savoir quels jetons peuvent être considérés comme ayant une valeur réelle fait l’objet d’un débat. Le bitcoin, par exemple, est largement accepté comme ayant une valeur financière, alors que les NFT représentant un objet ou une référence à un objet, peuvent être considérés différemment. Les définitions de ce qui constitue un jeu d’argent diffèrent également selon les juridictions. Dans certains cas, le joueur risque de perdre les jetons ou les NFT mis en jeu. Dans d’autres cas, il n’y a aucun risque de perdre ces actifs. En général, les lois du pays où l’utilisateur accède au jeu s’appliquent, mais le développeur du jeu peut avoir une société et des serveurs locaux ou à l’étranger, et ceux-ci sont également traités différemment par chaque juridiction.

La menace d’être jugé illégal n’est pas le seul défi à la croissance des jeux P2E. Au niveau macro, l’une des raisons de la chute de la valeur du jeton AXS d’Axie est la baisse générale de la valeur des crypto-monnaies. Le marché est jeune et très volatil, ce qui laisse planer un doute sur la valeur que les développeurs et les joueurs peuvent réaliser. La façon dont les NFT sont stockés a également donné lieu à quelques incidents très médiatisés. Axie Infinity, par exemple, a été victime d’une brèche de sécurité qui a entraîné le vol de 600 millions de dollars en mars 2022. Compte tenu de la quantité de richesses détenues sur des comptes en ligne, ces derniers constituent une cible attrayante pour les criminels.

L’emplacement des NFT sur le serveur d’un développeur de jeux suscite également une autre inquiétude. Bien que les joueurs soient apparemment propriétaires de leurs NFT, si le serveur où ils sont stockés s’effondre pour une raison quelconque, ces NFT disparaissent dans la nature. Cette éventualité n’est pas négligeable. F1 Delta Time était un jeu de course automobile P2E qui a récemment fait faillite, ce qui signifie que tous les NFT associés au jeu sont désormais sans valeur. Étant donné que certaines personnes ont payé des sommes extraordinaires pour leurs voitures, les pertes donneront aux joueurs de nombreuses raisons de réfléchir.

Certains ont fait remarquer que les récompenses pour les joueurs de P2E ont tendance à provenir des nouveaux entrants dans la base de joueurs, ce qui fait que l’ensemble de l’écosystème rappelle un système pyramidal. Play-to-earn peut s’avérer être un oxymore, mais pour l’instant, les affaires sont en plein essor car les gens dépensent plus que jamais dans les réalités numériques.

Michelle Legame

Joueuse invétérée et principale rédactrice de ce site, je suis les évolutions des jeux vidéo au quotidien, et est une passionnée de cryptos. Vous pouvez me suivre sur Twitter.

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