Jeux de courses Play To Earn

Axie Infinity estime que le modèle « play-to-earn » n’est pas viable. Pegaxy y met pourtant les bouchées doubles.

Par Michelle Legame , le mardi, 19 avril 2022, 14h47 , mis à jour le mardi, 19 avril 2022, 14h48 — Pegaxy - 12 minutes de lecture
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Depuis son lancement en octobre dernier, le jeu de blockchain de course de chevaux Pegaxy est devenu l’un des jeux cryptographiques les plus populaires au monde, avec des centaines de milliers de joueurs et des millions de dollars affluant sur sa plateforme chaque semaine. Dans ce jeu, les joueurs se mesurent les uns aux autres avec des jetons non fongibles (NFT) de chevaux, qui ont une signature numérique unique sur la blockchain et peuvent se vendre jusqu’à 100 000 dollars. Mais l’équipe de Pegaxy, basée à Hanoï, ne s’est pas inspirée du Kentucky Derby ou du Preakness Stakes pour créer le jeu. Au lieu de cela, les fondateurs ont cherché à capitaliser sur le succès d’une autre entreprise vietnamienne, Sky Mavis, qui a développé un jeu de combat semblable à Pokemon et a déclenché un boom dans les jeux de blockchain, qui devraient représenter une industrie de 40 milliards de dollars d’ici 2025.

Le jeu de Sky Mavis, appelé Axie Infinity, a attiré des investisseurs de renom dans ce domaine, comme Mark Cuban et Andreessen Horowitz. Pegaxy a imité le modèle « play-to-earn » d’Axie, qui permet aux utilisateurs d’échanger leurs gains en jeu contre de l’argent réel, une fonctionnalité qui a contribué à transformer Axie Infinity en un emploi à temps plein pour des centaines de milliers de personnes aux Philippines et ailleurs au cours de l’année dernière. Mais les fondateurs d’Axie ont récemment déterminé que le modèle « jouer pour gagner » qui a propulsé l’essor de la plateforme n’était pas viable et ont lancé une mise à jour visant à remanier radicalement l’économie du jeu. La société cherche désormais à attirer les joueurs qui veulent jouer uniquement pour le plaisir plutôt que pour gagner de l’argent. Pegaxy ne se joint pas au mouvement. Au lieu de cela, le jeu de course de chevaux trace sa propre voie, en doublant le modèle de jeu pour gagner de l’argent qu’Axie Infinity a lancé, puis rejeté. Les perspectives contradictoires des deux jeux reflètent le débat plus large sur la façon dont les entreprises vont exploiter la blockchain – la technologie actuellement utilisée pour faire courir des poneys numériques et combattre des monstres numériques – pour façonner l’avenir de la façon dont le monde joue, travaille et fait du commerce.

Les retombées de ce débat seront particulièrement importantes dans les nouveaux hotspots du Web3 comme les Philippines et l’Indonésie, où les gains des jeux de crypto-monnaies peuvent se substituer aux salaires réels. Alors même qu’Axie Infinity revoit ses ambitions à la baisse, la jeune entreprise Pegaxy se lance à fond dans la vision originale d’Axie Infinity, persuadée qu’elle peut – contre toute attente – créer un jeu blockchain qui peut devenir un parcours professionnel viable pour des centaines de milliers de joueurs supplémentaires dans les pays en développement.

Le modèle de guilde

Lancé par la startup vietnamienne Sky Mavis en 2018, Axie Infinity est un jeu de type Pokemon dans lequel les utilisateurs affrontent leurs NFT Axies les uns contre les autres pour gagner la Smooth Love Potion (SLP), une monnaie du jeu.

Le jeu a décollé au début de l’année dernière. À son apogée, il comptait près de 3 millions d’utilisateurs actifs quotidiens, la majorité d’entre eux se trouvant aux Philippines et dans une poignée d’autres pays en développement où les gains pouvaient concurrencer les salaires locaux.

Mais les personnages NFT d’Axie Infinity, appelés Axies, sont devenus hors de prix pour de nombreux utilisateurs lorsque la popularité du jeu a explosé. Au milieu de l’année dernière, les trois NFT nécessaires pour jouer au jeu coûtaient 1 000 dollars aux nouveaux joueurs.

C’est alors qu’apparaissent les guildes. Les « guildes de jeu » de Blockchain pouvaient assumer le risque d’acheter des NFT coûteux et les prêter aux joueurs principalement aux Philippines, en Indonésie et dans d’autres pays en développement où les revenus gagnés en jouant au jeu étaient suffisants pour vivre.

« Nous avons découvert que nous pouvions essentiellement élever un grand nombre d’Axes et les prêter aux gens », a récemment déclaré à Fortune Gabby Dizon, fondateur de Yield Guild Games (YGG), la plus grande guilde de jeu au monde. YGG prend une part de 10% des gains des joueurs, 70% allant aux joueurs et 20% à leurs managers directs.

À l’époque, les amis Ken Pham, consultant en affaires, et Steve Nguyen, cadre dans le domaine des jeux mobiles, travaillaient tous deux à Hanoï et observaient de près le succès étonnant de Sky Mavis. Après avoir « soigneusement étudié » le gameplay et l’économie d’Axie Infinity, ils ont pensé qu’ils pourraient innover en s’inspirant de son modèle. Dans Axie Infinity, les « managers » sont les propriétaires de NFT qui prêtent des NFT aux « universitaires » qui jouent aux jeux. Mais les universitaires et les gestionnaires discutent et définissent les termes de leurs relations sur des forums de discussion et des plateformes de médias sociaux en dehors du jeu lui-même. Pham et Nguyen ont constaté que certains universitaires se plaignaient d’avoir été arnaqués ou de ne pas avoir été payés lorsque les managers leur prêtaient des NFT, et ils ont estimé que la nature informelle des relations entre universitaires et managers dans Axie Infinity exposait les universitaires à un risque d’exploitation. Axie Infinity affirme qu’il existe un certain nombre d’arnaques « très convaincantes » sur sa plateforme et demande instamment aux joueurs de ne jamais partager leurs mots de passe cryptographiques avec quiconque. Pegaxy a permis aux boursiers de louer directement des chevaux NFT auprès des managers dans le jeu afin que les développeurs puissent s’assurer que les managers ne puissent pas profiter des boursiers. « C’est la chose la plus importante que nous ayons faite », déclare Nguyen.

L’innovation s’est avérée être un succès massif. Après le lancement du jeu en octobre 2021, les chevaux Pegaxy NFT, ou Pegas, se vendaient à plus de 2 000 $ chacun en février, passant de 100 à 600 $. La valeur des deux monnaies du jeu Pegaxy, la Pierre Pegaxy (PGX) – utilisée pour acheter des chevaux NFT – et le Vigoureux (VIS) – distribué aux gagnants des courses – a augmenté de 500% et 400%, respectivement, entre novembre 2020 et février 2021. Les érudits et les guildes qui ne s’intéressaient auparavant qu’à Axie Infinity ont également afflué vers Pegaxy.

Pegaxy affirme qu’après son lancement l’année dernière, la base d’utilisateurs du jeu est passée à 170 000 joueurs quotidiens. Le serveur discord de Pegaxy compte également 145 000 utilisateurs qui participent activement au chat en ligne sur le jeu, tandis que plus de 100 000 utilisateurs suivent les comptes de Pegaxy sur des plateformes comme Twitter, Instagram et Facebook. Le jeu est devenu particulièrement populaire parmi les meilleures guildes de jeux de crypto comme Good Gaming Guild.

« La forte confiance dans la croissance du jeu a fait monter en flèche la capitalisation boursière [de Pegaxy] », explique Seth Zhuo, analyste de recherche au cabinet d’analyse blockchain Nansen. La valeur du jeton de gouvernance du jeu, Pegaxy Stone, a atteint 45 millions de dollars début février. Le succès initial du jeu a été une aubaine pour des investisseurs comme la bourse de crypto-monnaies Crypto.com, qui a investi 2,5 millions de dollars dans Pegaxy lors de son lancement en octobre dernier.

Le modèle Play-To-Earn (P2E)

Après le succès fulgurant d’Axie Infinity l’été dernier, le jeu s’est heurté à un mur l’automne dernier, lorsque l’afflux de nouveaux utilisateurs a ralenti.

La valeur de la monnaie du jeu, le SLP, a chuté de 95 % depuis juillet dernier. L’effondrement de l’économie d’Axie Infinity est l’une des raisons qui ont convaincu Sky Mavis que son modèle initial de jeu n’était plus viable. Cette semaine, après un piratage au cours duquel un utilisateur a volé plus de 600 millions de dollars à l’entreprise, Axie Infinity a lancé « Origins », une mise à jour du jeu visant à attirer les utilisateurs qui souhaitent jouer pour le plaisir, et pas seulement pour gagner de l’argent. Pegaxy a traversé son propre cycle d’expansion et de ralentissement, mais a atteint une conclusion différente.

Depuis février, le prix plancher du NFT Pegas est passé d’environ 2 000 dollars à 50 dollars. Le prix du VIS, quant à lui, a baissé de 97% par rapport à son record absolu atteint début février. Fortune a dépensé 40 PGX (6,60 $) pour louer deux chevaux pendant une journée début avril et a participé à 44 courses d’environ 30 secondes chacune. Pour « faire la course » avec un Pegas, l’utilisateur appuie sur un bouton et regarde les petits chevaux NFT courir d’un bout à l’autre de l’écran. Au total, Fortune a gagné 632,2 VIS ou 4,30 $. Si Fortune avait joué début février, ces gains auraient valu 159,30 $.

Wilton attribue l’ascension et la chute fulgurante de Pegaxy au « battage médiatique et à la spéculation » et reconnaît que Pegaxy n’était pas prête pour l’afflux de nouveaux utilisateurs. Il pense qu’à un certain moment, les gens venaient non pas pour jouer mais pour échanger les chevaux NFT comme un actif spéculatif. Et comme beaucoup de ces acheteurs n’étaient pas intéressés par le jeu, ils se sont empressés de vendre leurs avoirs NFT lorsque le marché a commencé à décliner, aggravant ainsi le crash économique de Pegaxy. « Malheureusement, nous n’avons pas été en mesure de développer le jeu assez rapidement pour suivre la croissance de la population », explique-t-il.

Axie Infinity affirme qu’avec sa nouvelle mise à jour, le jeu est devenu « play-and-earn » au lieu de « play-to-earn ». Mais Pegaxy pense que le modèle « jouer pour gagner » reste viable.

« Axie prend une direction… nous prenons un peu la direction opposée », dit Wilton. La principale différence, dit-il, est qu’Axie Infinity veut s’attacher à rendre son jeu aussi amusant que possible et attirer des utilisateurs qui ne s’attendent pas nécessairement à gagner de l’argent. Pegaxy, en revanche, s’attache davantage à faire en sorte que les nouveaux utilisateurs sentent qu’ils peuvent continuer à gagner de l’argent sur la plateforme.

L’objectif économique de Pegaxy consistera à intégrer davantage les guildes de jeu dans la plateforme Pegaxy et à modifier la structure des récompenses du jeu pour qu’il reste financièrement attractif pour les nouveaux joueurs. Dans tous les cas, Wilton concède qu’il faudrait à Pegaxy cinq à dix ans pour réaliser un jeu blockchain capable d’égaler la sophistication des graphismes et du gameplay des principaux titres de jeux vidéo.

Pegaxy a récemment lancé une nouvelle version 3D de son jeu, mais elle ne fonctionnait pas lorsque Fortune s’est connecté. Fortune utilisait l’ancien écran 2D, qui présente des graphiques basiques de chevaux galopant lentement sur l’écran. Même ces graphismes étaient défectueux. Pour l’instant, le jeu ne requiert aucune compétence de la part des joueurs ; les résultats des courses sont déterminés par un algorithme.

Wilson explique que Pegaxy est ancré dans le monde de la crypto, où la spéculation sur des actifs instables fait partie intégrante de l’écosystème, par opposition au monde du jeu, où les gens cherchent à se divertir.

« La voie de l’innovation consiste à jouer avec l’argent parce que c’est ce que les personnes qui ont de l’argent en crypto veulent faire », a-t-il déclaré.

Aussi innovant soit-il, Pegaxy pourrait avoir du mal à surmonter les problèmes structurels de l’espace play-to-earn, estime Lars Doucet, développeur de jeux indépendant et consultant pour Naavik.

« La contradiction fondamentale du ‘play-to-earn’ est que si le total des sorties d’argent dépasse le total des entrées d’argent, il n’y a aucun moyen pour le système d’être durable, point final », dit Doucet. Toute personne qui prétend avoir un système durable de « play-to-earn » ne le comprend pas ou utilise simplement une définition différente du « play-to-earn ».

Jeff Zirlin, cofondateur d’Axie Infinity, affirme que le modèle « play-to-earn » n’est pas viable, car un jeu finit par manquer de nouveaux utilisateurs qui espèrent gagner de l’argent. « La réalité est qu’il doit y avoir des gens qui dépensent de l’argent pour subventionner d’autres qui gagnent », a déclaré Zirlin à Fortune. « Nous n’avons pas vraiment créé un nouveau système magique qui puisse défier les lois de l’économie. »

Wilton reconnaît que le modèle de Pegaxy pourrait ne pas fonctionner, mais souligne que le jeu blockchain est une nouvelle industrie et qu’aucune entreprise n’a trouvé un modèle idéal pour faire un jeu réussi et durable. « Nous construisons dans une direction avec laquelle les gens peuvent ne pas être d’accord… mais c’est une expérience, cela n’a pas été fait avant », dit Wilton.

Chaque jour, des milliers d’utilisateurs dans des pays comme les Philippines et le Brésil s’inscrivent pour jouer à Pegaxy pour la première fois avec l’espoir de pouvoir gagner de l’argent avec le jeu. Certains de ces joueurs peuvent effectivement gagner de l’argent grâce à leurs efforts, mais M. Doucet affirme que de nombreux joueurs perdront plus d’argent qu’ils n’en ont investi.

Tout le monde veut pouvoir retirer de l’argent d’un « gâteau fixe », dit M. Doucet. Et même dans le nouveau monde en vogue du Web3, il n’y a qu’une quantité limitée d’argent à distribuer.

Michelle Legame

Joueuse invétérée et principale rédactrice de ce site, je suis les évolutions des jeux vidéo au quotidien, et est une passionnée de cryptos. Vous pouvez me suivre sur Twitter.

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